Luego de comenzar el año con una victoria en el ATP 250 de Auckland y asegurarse volver a ocupar el top ten a partir del próximo lunes, el tandilense venció a la joven promesa rusa Karen Khachanov por 7-6 (7-4) y 6-3.

Después de superar al canadiense Denis Shapovalov en su debut, el argentino se midió con otro jugador de la nueva generación. Khachanov (48° del mundo) llegó al duelo con Delpo tras vencer al uruguayo Pablo Cuevas, y no le hizo fácil el trámite durante el primer set.

Fue un comienzo con puntos largos, donde cada uno buscó sacar provecho con su máxima virtud. Mientras Del Potro se imponía con su potente servicio (el 71% de los primeros saques durante los primeros nueve game fueron adentro), el europeo contrarrestó con su revés paralelo.

Durante toda la primer manga, el tandilense fue generando daño, pero no pudo concretar el peligro. Una de las cuentas pendientes durante los 56 minutos del primer set fue el impreciso golpe de drive, que le costó sumar errores no forzados (22 contra 21 de su rival).

Todo se resolvió en el tie break, donde Delpo pudo quebrar el primer punto de Khachanov. Otra vez resultó clave el saque del tandilense para cerrar la manga por 7-6 (4).

El descanso será corto. Cerca de las 3 (hora argentina) de este viernes, el argentino chocará con el siempre difícil español David Ferrer (38°), quien no tuvo problemas para ganarle al coreano Hyeon Chung (62°) por 6-3 y 6-2.

"Será otro desafío. Es un gran luchador, tenemos una buena relación. Será interesante el partido. Espero jugar aún mejor que hoy y ganarle", deslizó el argentino.

El historial favorece al valenciano con una ventaja de 6-4, pero los últimos dos duelos terminaron con victoria para el argentino: Wimbledon 2013 y US Open 2016.

Delpo busca levantar el trofeo de Auckland por segunda vez, luego de la conquista en 2009. Ferrer, por su parte, lo obtuvo en cuatro oportunidades (2007/11/12/13).

La otra semi la disputará también un español. Roberto Bautista Agut dio cuenta del checo Jiri Vesely por 7-6 (7-1) y 6-2. Chocará con el holandés Robin Haase, quien dejó en el camino al alemán Peter Gojowczyk por un doble 6-4.

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