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Estados Unidos: armas, principal causa de muerte de menores

Desde 2020 murieron más de 4.000 menores de edad por culpa de armas de fuego en Estados Unidos, según la red estatal de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

Las armas de fuego superaron por primera vez en 2020 a los accidentes de automóvil como principal causa de muerte entre los menores de edad en Estados Unidos, a partir del aumento de casos como la reciente masacre en una escuela en Texas, según datos oficiales.

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Las armas son la principal causa de muerte de menores en Estados Unidos

Según un informe de la red estatal de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), en 2020 murieron en Estados Unidos 4.368 menores de edad por disparos, una tasa equivalente a 5,4 por cada 100.000 habitantes.

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En ese período, 4.036 menores fallecieron por accidentes viales, que hasta entonces eran la principal causa de muerte de niños y adolescentes, según la agencia de noticias AFP. Además, las muertes por armas de niños y adolescentes negros fueron cuatro veces mayores que las de menores blancos.

Esa tendencia es consistente con evidencias de que la violencia con armas aumentó durante la pandemia de coronavirus por causas aún no totalmente claras, según una carta publicada la semana pasada en la revista New England Journal of Medicine. Los autores de ese artículo sostuvieron que “no puede suponerse que se revertirá a los niveles prepandemia”.

En materia geográfica, la mayor tasa de muerte de menores por armas se registró en la capital, Washington, seguida por los estados Luisiana y Alaska. Asimismo, los varones están seis veces más expuestos a morir que las mujeres.

Desde los años de la década de 1960, continuos esfuerzos estuvieron dirigidos a evitar las muertes por vehículos a motor”, escribieron los autores de otra reciente carta publicada en NEJM y contrastaron la situación con la de las armas de fuego cuyas reglamentaciones, en cambio, han sido atenuadas.

Holden Thorp, editor jefe de la revista Science, exhortó en un artículo publicado hoy a investigar más el impacto de las armas en la salud pública en donde afirmó que “los científicos no deben quedarse al margen y ver cómo otros luchan contra esto”.

Y agregó que “una mayor investigación del impacto de la posesión de armas en la salud pública dará más evidencias de sus mortales consecuencias”. Thorp señaló que enfermedades mentales severas, a menudo consideradas causas de tiroteos masivos, eran prevalentes en niveles similares en otros países que no padecen frecuentes tiroteos masivos.

Cuantas personas poseen armas en Estados Unidos

Según encuestas a minoristas realizadas por la National Shooting Sports Foundation, alrededor de 13,8 millones de estadounidenses compraron un arma por primera vez en 2020 y 2021.

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Las ventas de armas de fuego a menudo están vinculadas a las crisis, indicaron los investigadores. “Las ventas también aumentaron en medio de las protestas por el asesinato de George Floyd en mayo de 2020. Se vendieron 1,4 millones de armas de fuego adicionales en el mes posterior a su muerte”.

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