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Virus Papiloma Humano: analizan las mutaciones de su tipo más agresivo

Realizaron una investigación sobre el VPH tipo 16, que tiene mucha incidencia en el cáncer de cuello uterino.

Desde el Laboratorio de Biología Molecular Aplicada, dependiente de la Universidad Nacional de Misiones (UNaM), la científica María Totaro realizó una investigación focalizada en el VPH, tipo 16, considerado el más agresivo. Se efectuaron análisis de unas 500 muestras tomadas de mujeres de la ciudad de Posadas, en el transcurso de los años 2007 y 2015.

Totaro nació Comodoro Rivadavia, provincia de Chubut, pero se radica en la tierra colorada desde 1993. Se presentó como un producto de la educación pública, es licenciada en genética y recientemente doctora en Ciencias Aplicadas, ambos títulos obtenidos en la Facultad de Ciencias Exactas Químicas y Naturales de la UNaM. Trabaja como profesora en la casa de estudios desde el año 2000 y en el laboratorio desde 2012. “Comencé como estudiante, ahora soy docente, la docencia es mi gran pasión” le comentó a colegas de Télam-Confiar.

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En la reunión llevada adelante en su lugar de trabajo, detalla cada paso del proyecto con el que terminó concluyendo que, en la población estudiada circunscrita a la capital misionera, hay una variante de VPH 16 más peligrosa que aquella denominada "savaje o europea”.

“Es un trabajo de mucho tiempo y costoso porque de todas las muestras hubo que seleccionar sólo las del tipo 16. Lo que hice fue analizar el genoma para ver qué variaciones existían en nuestra población y cómo esas variaciones podían afectar o no al desarrollo de la enfermedad” puntualizó la especialista.

A su vez, adelantó otros detalles: “Básicamente aislé el ADN del virus, y realicé una amplificación y secuenciación. Secuenciarlo hace referencia a lo siguiente: si pensamos en el ADN como un idioma de información genética, las variaciones vendrían a hacer cambios en el abecedario, entonces la secuenciación lo que hace es decirme las letras que componen ese genoma, qué cambios se producen y cómo esos cambios pueden llegar a afectar el desarrollo del ciclo del virus”.

En esa línea, continuó: “El VPH es un virus de 8.000 pares de bases, esto significa que su genoma tiene 8.000 letras; ese genoma se va a traducir posteriormente dentro de sus huéspedes que son nuestras células y se va a traducir en proteínas. Y las proteínas son las que muestran los cambios. El estudio fue ver qué modificaciones había y cómo podía afectar a las proteínas, y así cómo afectaba en la salud” .

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Respecto al paso a paso de su trabajo para llevar adelante la investigación, destacó: “Analizamos los genomas completos de una variante tipo 16 que anteriormente se denominaba asiático americano porque se estima que evolucionó con esas poblaciones humanas y es una variante agresiva; luego analicé tres proteínas de todas las variantes del virus encontradas en nuestra población, la proteína de la cápside, y otras dos que se llaman oncogenes porque regulan puntos claves del ciclo celular que tiene por función replicar el virus y el efecto secundario de esa replicación es el efecto canceroso”.

Para concluir, compartió los resultados de los años destinados en el laboratorio: “En nuestra población en particular - en referencia a la pacientes estudiadas en Posadas, Misiones -, encontramos una mutación de un sólo aminoácido en esas proteínas y ese cambio hace que esa variante sea 19 veces más riesgosa que la variante salvaje o europea. Esto quiere decir que de dos mujeres infectadas con VPH tipo 16 la que tiene la variante con este cambio de aminoácido tiene 19 veces más riesgo que la mujer infectada con tipo salvaje de desarrollar lesiones graves y cáncer”.

“Posadas tiene en general poblaciones multiétnicas porque tiene aportes de distintas poblaciones del mundo, diferente a Europa por ejemplo. Es muy interesante ver cómo interaccionan los virus con estas poblaciones multiétnicas porque no solo depende del genoma del virus sino del genoma del cuerpo”, agregó la experta.

La investigación apoya de esta manera la necesidad de cumplir con los controles de rutina. En esa línea, el Papanicolaou (PAP) anual es un examen fácil que permite la detección de células anormales o lesiones en el cuello del útero.

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Consecuencias

“La consecuencia de un VPH tipo 16 puede derivar en un carcinoma de cuello uterino, por eso siempre fue la población más estudiada. La infección dura mucho tiempo y la consecuencia se ve muchos años después, diez años o más, y generalmente afecta a las mujeres de entre 35 y 50 años, que son el núcleo familiar. Entonces es una enfermedad de salud pública que ha sido muy importante a lo largo de los años. Se ha comprobado que el 60 % de los casos de cáncer de cuello uterino son causados por el VPH tipo 16, y el 40% restante por otros tipos de VPH”, comentó Totaro.

En ese sentido, destaca que hay cerca de 200 tipos de VPH, los cuales se pueden dividir en dos grupos: los de bajo riesgo que pueden producir lesiones benignas y los de alto riesgo que pueden derivar en lesiones cancerosas. De este segundo grupo los son conocidos quince tipos: VPH 16, VPH 18, VPH 31, VPH 33, VPH 35, VPH39, VPH 45, VPH 51, VPH 52, VPH 56 VPH 58, VPH 59, VPH 68, VPH 73, VPH 82.

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