Coronavirus.. 

Por qué la variante Ómicron es tan contagiosa

Especialistas informan que una persona infectada con esta variante podría transmitir el virus a entre 9 y 10 personas. Conoce los motivos.

El 25 de noviembre de 2021, el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica (NICD, por sus siglas en inglés) comunicaba la identificación de una nueva variante del SARS-CoV-2: B.1.529, denominada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como Ómicron.

En pocas semanas, dicha variante ha ocasionado un preocupante aumento de los contagios en gran parte de los países, prendiendo así las alarmas que llevan a pensar que la pandemia no ha finalizado.

“Vemos que se avecina otra tormenta: Ómicron se está convirtiendo, o ya se ha convertido, en dominante en varios países, entre ellos Dinamarca, Portugal y el Reino Unido, donde su número se duplica cada día y medio o tres días, generando tasas de transmisión nunca vistas hasta ahora”, indicab en una conferencia de prensa el director regional para Europa de la OMS, Hans Henri P. Kluge. El especialista detallaba que “es probable” que la variante Ómicron se transforme en la dominante en el viejo continente “dentro de unas semanas”.

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Si bien la variante Delta(B.1.617.2, detectada originalmente en India), es hoy en día la dominante en la Argentina y en casi todos los países del mundo, Ómicron es más contagiosa, según expresan los especialistas.

La nueva variante cuenta con 50 nuevas mutaciones respecto del virus original y más 32 mutaciones en el gen S, varias de ellas vinculadas con el aumento en la transmisibilidad y escape a la inmunidad. Las primeras evidencias dejan de manifiesto un escape a la inmunidad y una transmisibilidad mayor que para Delta. Es preciso destacar que Delta era hasta un 60% más contagiosa que su predecesora, Alfa (B.1.1.7, detectada originalmente en Reino Unido), y la evidencia preliminar sugiere que Ómicron tiene la capacidad de infectar el doble de rápido que Delta.

Uno de los motivos de su mayor transmisibilidad estaría en que la evolución de esta variante se multiplica más en nariz, garganta y las vías aéreas superiores, y en menor cantidad en los pulmones a diferencia de Delta. Esto sería una explicación sobre la velocidad de los contagios y el hecho de que, en la mayoría de los casos, estos sean más leves que los provocados por Delta.

“Se avecina un tsunami para los no vacunados”, alertó Jonathan Reiner, profesor de medicina y cirugía en la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad George Washington. Sus palabras tienen lugar en medio del vertiginoso avance de la nueva variante del COVID-19 Ómicron. Siguiendo su explicación en declaraciones a la cadena CNN, “Ómicron es el virus más contagioso que se haya conocido”. Y añadió que es tan contagiosa como el sarampión. “Este puede ser el virus más contagioso que nuestra civilización ha enfrentado en nuestras vidas”, insistió.

Su elevado nivel de transmisibilidad hace temer un colapso hospitalario, pero la creciente evidencia con la que se cuenta sugiere que la gravedad de la enfermedad provocada por Ómicron es más leve que con Delta.

Observando los resultados de una investigación llevada adelante por el Imperial College, las personas infectadas por Ómicron tienen entre un 15-20% menos de riesgo de hospitalización que las infectadas por Delta. Informan además que, las personas que ya han superado la COVID-19, en caso de nueva infección, presentan entre un 50-60% menos de riesgo de ser hospitalizados. Un dato alentador ante los estudios que sugieren que Ómicron aumenta las reinfecciones y que presenta un mayor escape inmunitario ante la protección generada por las vacunas como consecuencia de la disminución de su eficacia con el paso del tiempo. Razones por las que la administración de refuerzos se erige como fundamental en las personas de mayor edad y los grupos más vulnerables.

Las declaraciones de Reiner implican casi desesperado pedido a los norteamericanos y a todo el mundo para que se inoculen en un contexto de mucha preocupación en el que el 2020 vuelve a la cabeza cada vez con más frecuencia. “Así que, por qué irías a ese tipo de batalla completamente desarmado. Nuestras vacunas te protegerán, especialmente si estás vacunado con tres dosis. Las personas que no están vacunadas deben comenzar el proceso ahora. Vayan a su farmacia y vacúnense”, solicitó.

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Reiner estima que casi todo el mundo estará expuesto al virus, aunque los que están triplemente vacunados no necesariamente contraerán el COVID-19. “Pero no creo que debamos alzar las manos y decir: ‘todos vamos a contraerlo, así que dejemos que arda por todo el país’. Si hacemos eso, nuestros hospitales se verán inundados”, aseguró.

Según sus afirmaciones una persona infectada por el sarampión podía infectar a otras 18 como máximo antes de que la población mundial se vacunara. Las estimaciones preliminares, publicadas por The Lancet, en torno a Ómicron manifiestan que una persona infectada con la variante podría contagiar el virus a entre nueve y 10 personas más. Una capacidad mayor que con Delta (una persona infectada podía transmitir el virus a otras seis o siete), y significativamente alejada de la cepa original del SARS-CoV-2 detectada en Wuhan (China) en diciembre de 2019 (un caso de infección con esta cepa podía generar entre dos y tres adicionales).

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