Astronomía.. 

Lluvia de estrellas Gemínidas: cuándo y cómo verlas

Llega uno de los eventos astronómicos más destacados del año; la lluvia de estrellas Gemínidas donde se podrán ver más de 150 meteoros por hora.

Por  Maria Eugenia Burgos

La última lluvia de estrellas del año es la de las Gemínidas, entre el 4 y el 17 de diciembre, cuyo máximo esplendor será la noche del 13 al 14 de diciembre.

Este grupo de estrellas debe su nombre a que provienen de la constelación de Géminis y son un grupo de estrellas bastante inusual, porque su origen no es un cometa, sino un asteroide conocido como Phaethon 3200.

Se trata de un caso peculiar, prácticamente todas las otras lluvias de meteoros conocidas están causadas por cometas, sin embargo esta es diferente, los astrónomos especulan con la idea de que el asteroide Phaethon fue hace 2.000 años un cometa y, cuando estuvo muy cerca del sol, la gravedad de este creó un gran desastre que provocó un cambio en la órbita del asteroide, haciendo que se desprendiesen fragmentos del mismo y dejando atrás esos grandes escombros que son ahora las Gemínidas.

lluvia de estrellas en Salinas
lluvia de estrellas en Salinas
lluvia de estrellas en Salinas

Noche de lluvia de estrellas Gemínidas

En la noche pico del 13-14 de diciembre puedes ver hasta 150 meteoros por hora si el cielo está despejado. El espectáculo de este año será aún mayor de lo habitual, ya que las Geminidas alcanzan su pico justo un día después de la Luna Nueva, creando condiciones ideales para su observación.

¿Cómo mirar la lluvia de estrellas?

El mejor horario sería comenzar a mirar después de la medianoche en tu zona horaria. Las Gemínidas parecen irradiar de la constelación de Géminis; su punto radiante está cerca de la brillante estrella Cástor. No es necesario mirar directamente a la constelación de Géminis, de hecho, es mejor mirar un poco hacia un lado para ver los meteoros con colas más largas.

Las Gemínidas alcanzarán su máximo alrededor de las 2hs cuando su punto radiante se encontrará alto en el cielo. A medida que el punto radiante comienza a ponerse, el número de meteoros disminuirá hasta que la luz del amanecer los eclipse.

Lluvia de estrellas
La Lluvia de estrellas Gemínidas será mas admirada en lugares abiertos

La Lluvia de estrellas Gemínidas será mas admirada en lugares abiertos

¿Dónde ver las Gemínidas?

Las Gemínidas se podrán ver desde cualquier lugar del mundo bajo condiciones de cielo oscuro y despejado; sin embargo, los observadores del hemisferio norte tendrán una mejor vista. Aquellos que observan las Gemínidas desde el hemisferio sur verán menos meteoros porque el punto radiante no sube muy alto allí.

Consejos para ver las Gemínidas

1 - Encuentra un lugar lejos de las luces de la ciudad. Esta es la regla principal que te ayuda a ver más meteoros.

2 - No necesitas ningún equipo especial, excepto un termo con café o té caliente y una manta para mantener el calor.

3 - Tan pronto como tus ojos se adapten a la oscuridad, se convertirán en tu herramienta perfecta para la observación.

4 - Revisa el pronóstico del tiempo y la fase de la Luna. En 2023, las Geminidas alcanzan su pico el día después de la Luna Nueva, lo cual es perfecto para la observación.

Estrellas Gemínidas

La lluvia de meteoros Geminidas es una de las últimas grandes lluvias de meteoros del año y una de las más prolíficas. Los meteoros Gemínidas son muy brillantes, tienen colas largas y una amplia variedad de colores: principalmente son de color blanco, algunos son amarillos y pocos son rojos, azules y verdes.

Una de las razones que causan este fenómeno es que los meteoroides de esta corriente contienen trazas de metales como el sodio y el calcio. El mismo efecto se utiliza para hacer que los fuegos artificiales sean coloridos.

Esta lluvia de meteoros es especial debido a que es multicolor y es la única notable lluvia de estrellas que no proviene de en un cometa. Las Gemínidas son restos dejados por el asteroide 3200 Faetón. Este asteroide es una roca espacial gigante que tiene un diámetro de 6 km y fue nombrado en honor a Faetón, hijo del dios del Sol Helios en la mitología griega. La órbita de 3200 Faetón es alargada y recuerda a la órbita de un cometa. Faetón completa una órbita cada 1,4 años y deja un rastro de escombros. Sin embargo, no tiene una cola de polvo o de gas típica de cometas y por eso no se considera un cometa.

Ultima lluvia de estrellas

Las Gemínidas son la última lluvia de meteoros prolífica del año. Producen hasta 150 meteoros por hora durante su noche pico del 13-14 de diciembre. Este año es perfecto para observar la lluvia de meteoros, ya que alcanzará su pico en un cielo sin luna un día después de la Luna Nueva.

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