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Los datos de la NASA podrían ayudar a predecir la gravedad de los incendios

Un nuevo estudio utiliza datos del instrumento ECOSTRESS a bordo de la NASA para comprender mejor por qué algunas partes de un incendio forestal arden más que otras.

Por  Redacción de TodoJujuy.com

Un estudio reciente con datos de la misión ECOSTRESS de la NASA encontró relaciones entre la intensidad de un incendio forestal y el estrés hídrico en las plantas medido en los meses previos a un incendio.

Detalles
Otra investigación demostró que la temporada de incendios forestales en el oeste de de Estados Unidos está comenzando más temprano en el año.

Otra investigación demostró que la temporada de incendios forestales en el oeste de de Estados Unidos está comenzando más temprano en el año.

Los datos de la NASA podrían ayudar a predecir la gravedad de los incendios

Un estudio reciente con datos de la misión ECOSTRESS de la NASA encontró relaciones entre la intensidad de un incendio forestal y el estrés hídrico en las plantas medido en los meses previos al incendio.

Las correlaciones no eran solo una cuestión de que las plantas secas quemaran más que las hidratadas; algunas áreas donde la vegetación tenía suficiente agua se quemaron más severamente, posiblemente porque los incendios tenían más combustible para consumir.

La investigación, dirigida por científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, se basa en los datos de uso de agua de las plantas recopilados por ECOSTRESS. El instrumento mide la temperatura de las plantas a medida que se calientan cuando se quedan sin agua.

Para este estudio, los investigadores se centraron en los datos recopilados durante partes de 2019 y principios de 2020 en seis áreas, tres en las montañas del sur de California y tres en Sierra Nevada, que posteriormente fueron quemadas por incendios forestales.

Estudio
Un estudio reciente con datos de la misión ECOSTRESS de la NASA encontró relaciones entre la intensidad de un incendio forestal y el estrés hídrico.

Un estudio reciente con datos de la misión ECOSTRESS de la NASA encontró relaciones entre la intensidad de un incendio forestal y el estrés hídrico.

Otra investigación demostró que la temporada de incendios forestales en el oeste de de Estados Unidos está comenzando más temprano en el año y aumentando en duración y gravedad.

En California, un estado con 33 millones de acres (13 millones de hectáreas) de bosques, muchos de ellos administrados por agencias federales, estatales y locales, los conocimientos detallados sobre la relación entre los incendios forestales y la disponibilidad de agua para la vegetación podrían ayudar a los funcionarios encargados de la gestión de incendios a identificar no solo si es probable que un área se incendie, sino qué tan grave será el daño si lo hace.

Al comparar los datos de ECOSTRESS con imágenes satelitales separadas posteriores al incendio, los investigadores encontraron que la velocidad a la que las plantas liberan agua al “sudar”, un proceso conocido como evapotranspiración, así como la eficiencia con la que usan el agua para la fotosíntesis, pueden ayudar a predecir si los incendios forestales posteriores son más o menos intenso.

¿Qué dijeron desde la investigación?

Christine Lee, coautora del estudio en JPL, explicó que “estamos en una megasequía intensa, la peor en 1200 años, y está creando condiciones para incendios más catastróficos. Los conjuntos de datos como los de ECOSTRESS serán fundamentales para el avance de la ciencia y pueden proporcionar información para ayudar a quienes están respondiendo a las crisis del cambio climático”.

Por su parte, Madeleine Pascolini-Campbell, científica de agua y ecosistemas en JPL y autora principal del artículo, dijo que “estamos tratando de entender qué impulsa las diferencias en por qué algunas áreas tienen quemaduras graves y otras no”.

Y agregó que “los resultados muestran cuán crucial es el estrés hídrico para predecir qué áreas se queman más y por qué es importante monitorear la vegetación en estas regiones”.

Seguimiento del estrés de las plantas

Al igual que los humanos, las plantas luchan por funcionar cuando hacen demasiado calor. Y de la misma manera que la sudoración ayuda a los humanos a mantenerse frescos, las plantas dependen de la evapotranspiración para regular su temperatura.

La evapotranspiración combina la velocidad a la que las plantas pierden agua a medida que se evapora del suelo y la transpiración, en la que liberan agua a través de las aberturas de sus hojas, llamadas estomas. Para evitar perder demasiada agua, las plantas comienzan a cerrar sus estomas si se secan demasiado.

Lee indicó que “como resultado, comienzan a calentarse porque ya no tienen el beneficio de 'sudar'. Con ECOSTRESS, podemos observar estos cambios de temperatura realmente sutiles, que se utilizan para comprender los cambios en la evapotranspiración y la eficiencia en el uso del agua”.

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