Planeta Tierra.. 

Un asteroide pasará cerca de la Tierra

El mismo se considera "potencialmente peligroso", y según los expertos, este asteroide mide tres canchas de fútbol de ancho y tiene la altura de la Torre Eiffel.

Un asteroide que mide tres canchas de fútbol de ancho y tiene la altura de la Torre Eiffel pasará a 3,9 millones de kilómetros de la Tierra en diciembre. Se trata de uno de los cuatro acercamientos cercanos a la Tierra en este siglo XXI por el asteroide 4660 Nereus de 330 metros de diámetro, que fue descubierto en 1982, y órbita alrededor del Sol cada 664 días.

El paso del asteriode tan próximo a la Tierra sucederá mientras la NASA enviará lo que describe como la primera misión de prueba de defensa planetaria del mundo. Dicha misión, denominada DART (Prueba de redireccionamiento de doble asteroide, por sus siglas en inglés) constará en estrellar una nave espacial contra un pequeño asteroide para intentar modificar ligeramente su órbita.

De acuerdo a lo informado por la Nasa, el asteroide estará más cerca de la Tierra el 12 de diciembre. Nereus se acercaría a 3,9 millones de kilómetros de la Tierra, lo que significa que estará a poco más de 10 veces la distancia promedio entre la Tierra y la Luna. Si bien está clasificado como “potencialmente peligroso”, las probabilidades de que sea una amenaza latente para nuestro planeta son mínimas a raíz de su distancia de nuestro planeta.

Nereus también pasó cerca de la Tierra en 2002, y lo hará nuevamente en 2060 y 2071. En el evento de 2060, se estima que Nereus pasará a unos 1,2 millones de kilómetros de la Tierra, un poco más de tres veces la distancia media entre la Tierra y la Luna.

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El asteroide que más cerca pasó de nuestro planeta en 2021 fue 2001 FO32, que tiene cerca de 1 km de diámetro y se acercó a unos 2 millones de kilómetros de la Tierra, un poco más de cinco veces la distancia Tierra-Luna, en marzo.

Además de ser grande y cercana, 2001 FO32 es una de las rocas espaciales más veloces. Se sabe que viaja más allá de la Tierra, moviéndose a casi 124.000 km/h en relación con la Tierra. En comparación, Nereus se traslada a menos de 24.000 kmh.

Se aguarda que el asteroide 99942 Apophis, que tiene un tamaño similar a Nereus, pase a 32.000 km de la Tierra en abril de 2029. En marzo de este 2021, la NASA difundió un comunicado afirmando al mundo que sus cálculos “no muestran ningún riesgo de impacto [de Apophis] durante al menos los próximos 100 años”.

Eso no ha imposibilitado que la agencia trabaje con el fin de defender la Tierra en caso de que el planeta termine en curso de colisión con un objeto grande en el espacio. La nave espacial con la que se tiene pensado estrellar un pequeño asteroide en la misión DART se está en un sitio de lanzamiento en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg, California, y se lanzará el 23 de noviembre (hora local) o poco después.

La nave espacial se encaminará hacia al pequeño asteroide Dimorphos, que orbita un asteroide compañero más grande llamado Didymos, ninguno de los cuales representa una amenaza para la Tierra. El fin de este trabajo es demostrar que una nave espacial puede navegar de forma autónoma hasta un asteroide objetivo y “impactarlo cinéticamente”.

“Luego, utilizando telescopios terrestres para medir los efectos del impacto en el sistema de asteroides, la misión mejorará las capacidades de modelado y predicción para ayudarnos a prepararnos mejor para una amenaza de asteroide real en caso de que alguna vez se descubra”, indicó la NASA.

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