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Viruela del Mono: ¿Cómo avanza el virus en el organismo?

Especialistas del Reino Unido y Suiza lo pudieron detectar. La viruela del mono ya afectó a 21.000 personas a nivel mundial.

Por  Redacción de TodoJujuy.com

Se ha descubierto que los virus de la viruela, como el de la viruela del mono o símica, contribuyen a un ataque temprano a las defensas inmunitarias. En base a un estudio efectuado en el Reino Unido y Suiza, los virus de la viruela tienen la capacidad de anticiparse al momento de dejar su infección en un huésped, que puede tratarse de una persona o un animal, como algunos roedores, por medio de un paquete de proteínas que interfiere de forma directa en el sistema inmunitario innato del organismo.

El trabajo fue llevado adelante por científicos de la Universidad de Birmingham, del Reino Unido y la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (más conocida como ETH). Los especialistas hallaron que el virus de la viruela inicia su ataque temprano, luego de la infección (incluso previamente a que haya comenzado a replicarse) haciendo uso de proteínas diseñadas puntualmente para dañar componentes vitales de la respuesta inmunitaria del huésped, en base a los resultados de la investigación que acaba de ser publicada en PLOS Pathogens.

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Los investigadores lograron identificar dichas proteínas por primera vez, descubriendo los mecanismos moleculares y, a su vez, dando lugar a nuevos caminos para el desarrollo de tratamientos contra los virus de la viruela.

El co-investigador principal, Jason Mercer, de la Universidad de Birmingham, manifestó: “nuestro arsenal actual de agentes antivirales contra la viruela es limitado y solo está disponible para uso de emergencia, por lo que los nuevos tratamientos antivirales serían extremadamente valiosos. Nuestra investigación identifica un capacidad altamente inusual de llevar proteínas inmunosupresoras al huésped justo al comienzo de la infección. Al comprender qué proteínas trae el virus y cómo funcionan, podemos comenzar a investigar cómo explotarlas para nuevos tratamientos”.

En el estudio, los investigadores acudieron a técnicas de espectrometría de masas y microscopía de superresolución para poder identificar y caracterizar la proteínas relevantes en el virus vaccinia, la vacuna contra la viruela, que integra la misma familia de virus de la viruela símica y de la viruela humana.

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Más allá de que los virus tienen como principal fin invadir las células y replicarse exitosamente, también tienen que hallar maneras de eludir el sistema inmunitario innato del cuerpo. Es que las defensas de amplio espectro contra los patógenos invasores cumplen su función. En la mayoría de los virus, esto se genera por medio de la producción de proteínas durante la replicación que pueden esquivar y atacar al sistema inmunitario. Contrariamente, los virus de la viruela son inusuales ya que contienen y brindan proteínas inmunomoduladoras desde el comienzo.

Los científicos lograron identificar 15 nuevas proteínas dentro de los paquetes de entrega viral denominados cuerpos laterales. También se han identificado cinco proteínas llamadas “redox”, que están diseñadas para interactuar con elementos del sistema inmunitario llamados especies reactivas de oxígeno (ROS). Estas tratan de moléculas altamente reactivas que tienen un rol fundamental en la destrucción de patógenos localizados por el sistema inmunitario innato del cuerpo.

Las proteínas “redox” dentro del virus de la viruela se liberan al inicio de la infección particularmente para buscar y suprimir las moléculas ROS.

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“Identificar la naturaleza precisa de las proteínas contenidas en los cuerpos laterales fue un proceso complicado porque los poxvirus son estructuras moleculares muy complejas. Este trabajo representa un gran paso en el avance de nuestra comprensión del modo de acción molecular de esta importante familia de virus, que es oportuno y relevante teniendo en cuenta el actual brote de viruela del mono en varios países en países no endémicos”, señaló Bernd Wollscheid, de ETH Zurich, también autor de documento.

Ahora, el mismo equipo de trabajo del Reino Unido y Suiza han comenzado a trabajar en una nueva etapa, que tiene como principal objetivo probar los mecanismos de las proteínas en modelos animales para hallar cómo funcionan de forma individual y en conjunto para combatir la respuesta inmune del huésped.

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Con más de 16.000 casos de viruela símica informados en 75 países del mundo desde comienzos de mayo de este 2022, el Director General de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, indicó el sábado 23 de julio que el brote de viruela símica es “una emergencia de salud pública de importancia internacional”. El 30 de enero de 2020, la OMS había decidido lo mismo respecto a la enfermedad COVID-19, cuando la infección por el coronavirus ya se había identificado en pacientes de China y en otros 15 países.

El nombre de la enfermedad “viruela del mono” se originó en el descubrimiento inicial del virus en monos en un laboratorio danés en 1958. En 1970, fue detectado en un ser humano. Era un bebé de 9 meses en Zaire (actual República Democrática del Congo). Desde ese momentos, la viruela del mono se volvió endémica en dicho país y se extendió a otras naciones africanas, principalmente en África Central y Occidental.

Esta semana, el brote de este año ya la suma de casos de viruela símica informados tocó los 21.098. Brasil registra la mayor cantidad de casos reportados en América Latina, con 978 pacientes. Perú reportó 251 casos. En México, se han informado 60 casos; en Chile, 45; en Argentina, 23, y en Uruguay, 1 caso.

AL: primera muerte por viruela del mono

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