Aunque Emanuel Ginóbili no fue el primer argentino en competir en la National Basketball Association (NBA), sí fue el que más temporadas la jugó. A la vez, funcionó como punta de lanza: abrió camino para que compatriotas lleguen al “Olimpo” del básquet. Pero a partir de su reciente retiro, y por primera vez en 16 años, esta temporada no habrá argentinos en la mejor liga del mundo.

El aterrizaje de compatriotas en la NBA podría haberse dado en 1988. Ese año, Jorge “El Gigante” González y Hernán “Loco” Montenegro habían sido incluidos en el draft de Philadelphia 76ers y de Atlanta Hawks, respectivamente. Pero no pudo ser.

El pionero fue Juan Ignacio Sánchez. El ex base de la selección nacional -parte del inicio de la “Generación Dorada”- debutó en 2000, en 76ers. El año siguiente jugó en Hawks y, tras un paso por Grecia, llegó a Detroit Pistons (2003/4). En 2004 hizo la pretemporada con Golden State Warriors. Desde la llegada de “Pepe” -salvo en 2001/2, cuando este fue a Panathinaikos-, siempre jugaron argentinos en la NBA.

Casi en paralelo a Sánchez llegó Rubén Wolkowyski (Seattle Supersonics); y, en 2002, “Manu” (San Antonio Spurs). En 2003/4 quedó solo Ginóbili; pero al año llegaron Carlos Delfino (Pistons, 2004-2007; Toronto Raptors, 2007-2008; Milwaukee Bucks, 2009-2012 y Houston Rockets, 2012-2013) y Andrés Nocioni(Chicago Bulls, 2004-2009; Sacramento Kings, 2009-2010 y 76ers, 2010-2012). En 2005/6 a estos se suma Fabricio Oberto (Spurs, 2005-2009; Washington Wizards, 2009-2010 y Portland Trail Blazers, 2010). Y luego, Walter Herrmann (Toronto Raptors, 2005-2006; Charlotte Bobcats, 2006-2007 y Pistons, 2007-2009).

En 2007, llega Luis Scola (Houston Rockets, 2007-2012; Phoenix Suns, 2012-2013; Indiana Pacers, 2013-2015 y Raptors, 2015-2016). En 2008/9 vuelven a ser cinco, debido a la partida de Delfino. Y aunque este retorna al año, la cifra se mantiene durante la siguiente temporada, porque se va Herrmann.

El quinteto Ginóbili, Delfino, Nocioni, Oberto y Scola se mantendrá un par de años, hasta la ida de Oberto. En 2012/3 parte Nocioni, pero llega Pablo Prigioni (New York Knicks, 2012-2015; Rockets, 2015 y Los Angeles Clippers, 2015-2016). Para el año se va Delfino, y durante dos temporadas sólo hay tres argentinos: Ginóbili, Prigioni, Scola. En 2016/7 vuelven a ser cinco, porque llegan Nicolás Laprovittola(Spurs, 2016), Nicolás Brussino (Dallas Mavericks, 2016-2017 y Hawks, 2017), Patricio Garino (Orlando Magic, 2017). El año pasado quedaron Ginóbili y Brussino, y este año sólo “Manu”.

FUENTE: La Gaceta
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