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¿Cuál era el nombre anterior de la NASA y a qué se dedicaba?

Anteriormente, la NASA era "NACA", y tenía como fin colaborar con Estados Unidos para que alcance a Europa en cuanto a las tecnologías aeronáuticas.

El National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) fue el predecesor de la NASA. Fue fundado el 3 de Marzo de 1915. La organización fue confeccionada para colaborar con los Estados Unidos a alcanzar a Europa en tecnologías aeronáuticas.

La NACA inició con un presidente, un comité de 12 miembros que trabajaban sin sueldo, un comité ejecutivo de 8 miembros, y un empleado pagado. Su actividad central era coordinar esfuerzos aeronáuticos que se llevaban a cabo en otros lugares.

Las primeras instalaciones de vuelo de la NACA, el Laboratorio Aeronáutico Langley, abrió en Virginia en el año 1917. Avances aeronáuticos de la NACA a finales de 1910 y 1920 se vieron reflejados en el incremento de velocidad y alcance aeronáutico.

La NACA comenzó a progresar en los 30s y 40s cuando la amenaza de una nueva guerra mundial requería el desarrollo y pruebas de aviones nuevos. Otros dos laboratorios aeronáuticos, el Laboratorio Aeronáutico Ames y el Centro de Investigación Lewis se agregaron, con los avances de ultimo nivel de las instalaciones de Ames el 20 de Diciembre de 1939.

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Previo a la segunda Guerra Mundial, las investigaciones de la NACA brindaron la posibilidad de modificar la forma de las alas de los aviones: de ser planas, a la forma curveada actualmente conocida, y al desarrollo del equipo de aterrizaje retractable.

Luego de la guerra, la NACA comenzó a trabajar en vuelos supersónicos. Durante los 50s y la guerra fría, la NACA le dedicó mas tiempo a la investigación de tecnologías de misiles y la reentrada de vehículos espaciales. La agencia se logró expandirse una vez mas, agregando un centro en la Isla Wallops.

Tras el lanzamiento del satélite Sputnik por la Unión Soviética en 1957, tuvo lugar el Acto de Aeronáutica y Espacio de 1958, el cual creo una agencia civil espacial, la NASA, la cual seria la encargada de programas espaciales humanos, satelitales, y robóticos, así como también programas aeronáuticos. Los proyectos de la NACA y sus proyectos se transformaron en una pieza fundamental de la nueva agencia, pasando sus operaciones a la NASA oficialmente el 1 de octubre de 1958.

La NACA logró conseguir varias hazañas tecnológicas durante sus 43 años de historia. Fue una fuerza mayor en avances tecnológicos aeronáuticos, y acelero el desarrollo aeronáutico y espacial como lo conocemos hoy en día. Por medio de sus investigaciones, la NACA puso las bases para la NASA y la exploración espacial, así como también avances continuos en aeronáutica. Como un centro aeronáutico secundario a la NACA, la NASA tiene una gran deuda con los fundadores y visionarios de la aeronáutica Americana.

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