Neuquén.. 

Hallaron fósiles de una una nueva especie de dinosaurio

El descubrimiento es de una especie de grandes depredadores de la región, el Llukalkan aliocranianus, conocido como "el que causa miedo".
Por  Redacción de TodoJujuy.com

Este jueves, científicos argentinos terminaron por confirmar que restos fósiles hallados en 2015 en la provincia de Neuquén pertenecen a uno de los principales depredadores de la región que tuvieron lugar durante el Cretácico Superior, el Llukalkan aliocranianus, identificado como "el que causa miedo".

El cráneo fue hallado al norte de la Provincia de Neuquén y es de un animal que vivió en el lugar hace aproximadamente 85 millones de años, comunicó este jueves el Conicet desde su página web.

Los restos del Llukalkan cuentan con un gran tamaño (hasta cinco metros de largo), con una mordida potente por sus dientes muy afilados, garras grandes en sus patas, y un profundo sentido del olfato.

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Siguiendo lo expuesto en el Journal of Vertebrate Paleontology, el nuevo espécimen fue denominado como "abelisáurido" y poseía un cráneo corto con huesos ásperos, por lo que se calcula que, en vida, su cabeza tenía protuberancias y prominencias similares a las de algunos reptiles, como las iguanas tienen hoy en día. Se cree que el Llukalkan tenía una mejor audición que otros "abelisáuridos", parecidos a la que tiene el actual cocodrilo.

A su vez, en la zona del oído medio, los restos fósiles -un cráneo muy bien conservado y sin triturar- manifiestan un pequeño seno posterior lleno de aire que no se ha observado en ningún otro abelisáurido hallado hasta la fecha.

El Llukalkan habitó en la misma área y período de tiempo que otra especie de abelisáurido furileusauriano (lagarto de lomo rígido), el Viavenator exxoni, solo unos pocos millones de años antes del final de la era de los dinosaurios.

Los restos fósiles de Llukalkan y Viavenator se encontraron a sólo 700 metros de distancia en la Formación Bajo de la Carpa, cerca del mismo sitio famoso de fósiles en La Invernada, en la provincia de Neuquén.

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Para el autor principal, el paleontólogo de la Universidad Nacional de San Luis, Federico Gianechini, consiste en un "descubrimiento particularmente importante porque sugiere que la diversidad y abundancia de abelisáuridos fueron notables, no sólo en la Patagonia, sino también en áreas más locales durante el período crepuscular de los dinosaurios".

Los "abelisáuridos" eran una familia de dinosaurios terópodos con un promedio de cinco a nueve metros de largo que habitaban en la Patagonia y en otras áreas del antiguo subcontinente sur de Gondwana, reconocido hoy como África, India, Antártida, Australia y América del Sur.

Ariel Méndez del Instituto Patagónico de Geología y Paleontología (IPGP, Conicet), señaló que “es poco frecuente encontrar un cráneo de estos animales porque son muy frágiles. En general se encuentran fragmentos de huesos largos y vértebras. Hallarlo en buen estado de preservación y conservación nos permitió estudiarlo”.

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La morfología de algunos huesos y la falta de cuernos y protuberancias, como solían tener otros dinosaurios de la misma familia, nos permitió determinar, luego de mucho estudio y mucha discusión, que estábamos ante la presencia de una nueva especie”, concluyó Méndez.

La aparición de estos restos aportó información que brindó la posibilidad de seguir diseñando el rompecabezas de los abelisáuridos.

Y si bien se tiene registro de estos dinosaurios en India, África, Europa y otros puntos de América del Sur, en la Patagonia argentina es donde más especies de este grupo se encontraron.

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