Misión espacial.. 

La NASA destruirá un asteroide como ensayo de defensa planetaria

El organismo busca probar tecnología para defender la Tierra contra posibles peligros de asteroides o cometas.

La NASA realizó la primera misión de prueba para defender el planeta Tierra al lanzar un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 4 Este en Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, Estados Unidos, para hacerlo estallar contra un asteroide.

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La misión de la NASA

Según se informó, el DART (Double Asteroid Redirection Test) despegó durante la madrugada de este miércoles y es a primera misión a gran escala del mundo para probar tecnología para defender la Tierra contra posibles peligros de asteroides o cometas.

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Si bien, el aparato impactará en un asteroide conocido que no es una amenaza para la Tierra, su objetivo es cambiar ligeramente el movimiento del asteroide de una manera que se pueda medir con precisión utilizando telescopios terrestres.

Su objetivo es Dimorphos, una “luna” de unos 160 metros de ancho, que rodea a un asteroide mucho mayor llamado Didymos (780 metros de diámetro). Juntos, forman un sistema que orbita en torno del Sol.

La nave espacial interceptará el sistema Didymos entre el 26 de septiembre y el 1 de octubre de 2022, chocando intencionalmente con Dimorphos a aproximadamente 4 millas por segundo (6 kilómetros por segundo). Los científicos estiman que el impacto cinético acortará la órbita de Dimorphos alrededor de Didymos en varios minutos.

Los investigadores medirán con precisión ese cambio utilizando telescopios en la Tierra y sus resultados validarán y mejorarán los modelos informáticos científicos fundamentales para predecir la efectividad del impacto cinético como un método confiable para la desviación de asteroides.

¿Qué dijeron desde la NASA?

La NASA manifestó que “DART mostrará que una nave espacial puede navegar de forma autónoma hacia un asteroide objetivo y colisionar intencionalmente con él, un método de deflexión llamado impacto cinético. La prueba proporcionará datos importantes para ayudar a prepararse mejor para un asteroide que podría representar un peligro de impacto para la Tierra, en caso de que alguna vez se descubriese”.

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Y precisaron que “aproximadamente cuatro años después del impacto de DART, el proyecto Hera de la ESA (Agencia Espacial Europea) llevará a cabo estudios detallados de ambos asteroides, con especial atención al cráter dejado por la colisión de DART y una determinación precisa de la masa de Dimorphos”.

Bill Nelson, administrador de la NASA, dijo que “DART está convirtiendo la ciencia ficción en hechos científicos y es un testimonio de la proactividad y la innovación de la NASA para el beneficio de todos”.

Y agregó que “además de todas las formas en que la NASA estudia nuestro universo y nuestro planeta de origen, también estamos trabajando para proteger ese hogar, y esta prueba ayudará a demostrar una forma viable de proteger nuestro planeta de un asteroide peligroso si alguna vez se descubre que se dirige hacia la Tierra”.

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