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Fuga de amoníaco en Barracas: riesgos para la salud y por qué se usa

Unas 300 personas fueron evacuadas debido a un incidente en Barracas, que ocasionó irritación en los ojos, las vías respiratorias superiores y los pulmones.

Por  Redacción de TodoJujuy.com

Una fuga de amoníaco en un establecimiento de procesamiento de carne ubicado en Lafayette al 1800, en el distrito de Barracas, impactó a aproximadamente un centenar de individuos, de los cuales 14 fueron trasladados a hospitales de Buenos Aires, mientras que otros 40 recibieron asistencia con oxígeno por parte del SAME.

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Después de desatarse un incendio en el compresor de la sala de maquinaria, se procedió a la evacuación de todo el personal de la planta procesadora y de al menos seis manzanas colindantes al edificio. Como medida preventiva, también se llevó a cabo la evacuación de los establecimientos comerciales cercanos, instando a los residentes de los edificios vecinos a cerrar ventanas y puertas para prevenir la inhalación de sustancias contaminantes.

El penetrante aroma era evidente en los alrededores de la planta procesadora donde tuvo lugar el escape. El equipo del SAME proporcionó atención médica de triage a treinta individuos, llevando a cabo el traslado de doce de ellos a diversas instalaciones de asistencia en medio de la emergencia. Asimismo, en el sitio se encuentran presentes efectivos de Bomberos y de la Comisaría Vecinal 4D de la Policía de la Ciudad.

Cualquier concentración de amoníaco en el ambiente es peligrosa para la salud”, dijo a Infobae el doctor Francisco Dadic, médico especialista en Toxicología. El amoníaco se utiliza en los frigoríficos no sólo como elemento de limpieza, sino también como elemento para la refrigeración industrial.

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¿Qué efectos tiene en la salud inhalar amoníaco?

El amoníaco, un gas sin color pero con una fragancia distintiva, es ampliamente reconocido ya que se emplea en numerosos productos de limpieza tanto para uso doméstico como industrial, así como en soluciones para limpiar cristales. En su forma gaseosa, el amoníaco puede disolverse en agua, siendo conocido como amoníaco líquido o solución de amoníaco. Al entrar en contacto con el aire, el amoníaco líquido se convierte rápidamente en su forma gaseosa.

“El amoníaco es un gas, una sustancia que en forma de vapor, en caso de ser ingerido o en caso de ser inhalado, provoca un fenómeno irritante, cáustico, o sea, quema y lastima la mucosa de la parte respiratoria. Provoca fenómenos irritativos que van desde tos, falta de aire (disnea), hasta incluso llevar un edema agudo de pulmón, o sea, una formación de líquido en el pulmón con falla cardíaca y pulmonar, pudiendo llevar a la muerte, siempre dependiendo de la concentración”, detalló el doctor Dadic, quien es director de Toxicología Hoy.

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El experto complementó señalando que al hablar de dosis mortales, se calcula un parámetro de 5000 ppm (partes por millón): “Siempre que hablamos de gases hablamos de partes por millón, pero cualquier manera, cualquier concentración es mala para el organismo. Es una sustancia irritante y cáustica”.

Entrevistada por colegas de Infobae, la doctora Flavia Vidal, líder del Departamento de Toxicología del Hospital Italiano de Buenos Aires y miembro de la subcomisión de toxicología clínica de la Asociación Toxicológica Argentina, también detalló a colegas de Infobae que los impactos de la exposición al amoníaco varían según su concentración y el grado de ventilación presente en el entorno.

“En casos del amoníaco que se usa en el hogar, puede generar irritación de los ojos y la vía aérea y tos. En el caso del amoníaco de uso industrial, puede estar en altas concentraciones. Esto puede desencadenar una insuficiencia respiratoria, un edema de pulmón, y hasta la muerte”, afirmó la doctora Vidal.

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¿Para que se utiliza el amoníaco en un frigorífico?

Según explicó el doctor Dadic a Infobae, el amoníaco es comúnmente empleado en frigoríficos como refrigerante industrial. Este compuesto se utiliza para fines tanto de refrigeración como de calefacción industrial en diversas aplicaciones, abarcando temperaturas que oscilan entre los 45 grados bajo cero y los 95 grados.

El subcomandante Cristian Bello, perteneciente a la Brigada de Emergencias Especiales de la Ciudad, proporcionó información detallada, asegurando que “en la sala de máquinas, o sala de compresores, se escuchó un fuerte ruido, propio del trabajo del lugar, y ahí comenzaron a realizar la evacuación, por la fuga de amoníaco del sistema. Lo que hace el amoníaco es refrigerar las distintas cámaras que tiene en su interior el frigorífico”.

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En relación con los eventos en el frigorífico, el doctor Dadic destacó que si la fuga estuvo relacionada con un incendio en alguna área de la fábrica, la situación adquiere mayor complejidad y representa un riesgo más significativo para la salud: “Se agrega el efecto del humo, que ya de por sí tiene partículas de hollín, que tiene monóxido de carbono, que puede tener otras sustancias como por ejemplo hidrocarburos o incluso e incluso ácido cianhídrico, o sea cianuro", apuntó.

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En esa línea, agregó: "Y además de eso tenemos el amoníaco, que es esta sustancia irritante cáustica para el pulmón, lo que provoca un fenómeno inflamatorio agudo que puede llevar -en caso de concentraciones elevadas o exposición durante mucho tiempo- a una falla pulmonar, o sea, una insuficiencia cardíaca y a una edema agudo de pulmón”.

“Cuando hay escapes de lugares con concentración alta de amoníaco, como un frigorífico, los vecinos pueden tener rinitis, estornudos, irritación. El tratamiento es dar oxígeno y derivar al hospital a las personas más comprometidas”, concluyó la doctora Vidal.

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