Pandemia.. 

Covid-19: cómo actuar si alguien del hogar se contagió

La variante Ómicron hizo crecer de forma exponencial el número de contagiados de Covid-19. Conoce ocho claves de convivencia con un infectado.

La pandemia hoy en día está caracterizada por el predominio de la variante Ómicron del coronavirus. Es más transmisible que las anteriores y ha ocasionado incrementos significativos de casos de personas con Covid-19 en la mayoría de los países donde ya existe circulación comunitaria. Por esta razón, no es raro que un miembro de una familia se contagie de Covid-19 y que otros integrantes tengan la sospecha de que tienen también la enfermedad.

El Covid-19 se transmite por la proximidad con una persona ya infectada, ya sea en un ambiente cerrado o al aire libre. También puede transmitirse a partir de personas contagiadas y puede quedar suspendido en el aire puntualmente en lugares con mala ventilación. Las personas que lo exhalan en gotas o en aerosoles pueden estar contagiadas sin presentar síntomas. Una casa en la que las personas pasan muchas horas al día juntas es un lugar ideal para el contagio de Covid-19.

Actualmente se recomienda que hay que comenzar a sospechar del COVID-19 cuando una persona tiene síntomas como fiebre (37.5°C o más), tos, dolor de garganta, dificultad para respirar, dolor de cabeza, dolor muscular, diarrea, vómitos, rinitis/congestión nasal o haya sufrido una pérdida repentina del gusto o del olfato.

Hay que considerar que una persona que tenga un esquema de vacunación completo contra COVID-19, y hayan pasado al menos 14 días desde la última dosis, también puede haberse contagiado de Covid-19.

1- Una persona conviviente de otra con COVID-19 podría ir a trabajar

La especialista de la comisión de Comunicación de la Sociedad Argentina de Infectología y médica infectóloga de la Clínica Olivos, del Swiss Medical Group, y del Hospital Santa Rosa del partido de Vicente López, Leda Guzzi, fue consultada por colegas Infobae y señaló: “En este contexto actual, hubo muchos casos de COVID-19 y se puso en peligro el funcionamiento de los servicios esenciales tanto públicos como privados. También hay que considerar que las personas ya vacunadas tienen menor carga viral si se contagian y tienen un tiempo menor de excreción del virus y que muchos lugares de trabajo siguen los protocolos de prevención. Por eso, hoy los contactos estrechos de personas con COVID-19 pueden ir a trabajar con barbijos de buena calidad y ventilación e ir a comprar alimentos, sin hacer reuniones sociales. Antes los contactos estrechos debían hacer una cuarentena, pero hoy las circunstancias son diferentes si tenemos en cuenta la tasa de vacunación y la transmisibilidad de la variante Ómicron”.

Las personas que viven bajo el mismo techo que pacientes con Covid-19 y ya vacunadas pueden ir a trabajar hoy de acuerdo a las recomendaciones del Ministerio de Salud de la Nación. “Las personas conviviente deben ser conscientes de que hoy no hacen el aislamiento laboral por la situación epidemiológica actual. No es una decisión que esté exenta de riesgo. Surge de la necesidad de mantener en funcionamientos los servicios esenciales. Las personas convivientes de pacientes con COVID-19 deben estar en alerta si tienen algún síntoma. En caso de síntomas, deben aislarse porque pasan a ser casos positivos por ser nexo epidemiológico. De esta manera, evitarán el contagio a otras personas”, manifestó la doctora Guzzi.

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2- La persona con COVID-19 debe aislarse dentro de la casa con respecto a sus convivientes

El aislamiento no es de la misma manera tanto para una persona con el Covid-19 como para sus convivientes. Esto depende de si los demás tienen también Covid-19 o no y cuál era el estado de la vacunación previo a la infección. Si una persona es diagnosticada con Covid-19, debe aislarse dentro de su casa y del resto de las personas que viven allí si no tienen la enfermedad.

En la Argentina, el consejo del Ministerio de Salud de la Nación es que si una persona es diagnosticada con COVID-19 y cuenta con el esquema inicial de vacunación completo (con menos de cinco meses de haber completado el esquema inicial o aplicada la dosis de refuerzo), solo debe respetar el aislamiento por 7 días desde la fecha de inicio de síntomas (o desde la fecha de diagnóstico si es asintomático). A su vez, se le debe avisar a las personas con las que ha mantenido contacto desde las 48 horas previas al comienzo de los síntomas (o, si es asintomático, dos días antes del diagnóstico) ya que deben realizar cuarentena.

Por otro lado, si una persona da positivo de Covid-19 y no estaba inoculado o no había completado el esquema primario de vacunación, debe aislarse por 10 días desde la fecha de inicio de síntomas (o desde la fecha de diagnóstico si es asintomática). Otra posibilidad es respetar el aislamiento por 7 días, y realizar un test a partir del séptimo día.

3- Las pautas de cuarentena de los convivientes pueden variar de acuerdo al estado de vacunación previo

En tanto, las personas que conviven con algún contagiado deberán tener en consideración si se encuentran ya dentro de la categoría de contacto estrecho y deberían respetar las pautas específicas de acuerdo a su estado con respecto a la vacunación contra el COVID-19. Las autoridades sanitarias de distintos países han realizado modificaciones recientes vinculadas a la cuarentena que deberían hacer (o no) los contactos estrechos.

Esa persona debe aislarse rápidamente de los demás. Se debe suponer que quien acaba de ser diagnosticado con Covid-19 es potencialmente infeccioso. Es posible que la persona que dio positivo no fuera la primera persona en contagiarse de COVID-19, y otros miembros también pueden dar positivo.

4- Si todos en una casa tienen Covid-19 no necesitan aislarse entre sí

Si todas las personas que conviven bajo el mismo techo tienen COVID-19, no necesitan aislarse unos de otros. Esto se aconseja ya que es bastante improbable que tengan distintas variantes del coronavirus. Posiblemente, todos hayan obtenido la misma variante entre sí, y no se volverán a infectar entre ellos tan rápido. Toda la familia, desde ya, debe respetar el aislamiento de otras personas, indicó la doctora Leana Wen, analista médica de CNN, doctora de urgencias y profesora de políticas y gestión de salud en la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken, en la Universidad George Washington.

5- Los padres con un hijo con COVID-19 deben evaluar riesgos

Si en una casa hay un menor con Covid-19 y los adultos no tienen la enfermedad, se recomienda evaluar los riesgos ante la situación. Si el niño es pequeño, requerirá más cuidados y atención por parte de un adulto. Si los padres o los cuidadores principales están inoculados, incluso dosis de refuerzo y en general sanos, el peligro de que contraigan la enfermedad y desarrollen un estado grave es menor. Por otro lado, si en la misma casa hay otro niño que no está vacunado, tendrá más riesgos de enfermedad grave en comparación con otro que sí esté inmunizado.

Si un niño pequeño es diagnosticado con Covid-19 y otros miembros de la familia corren peligro de enfermarse gravemente, se debería establecer una burbuja dentro el hogar con el niño y uno de los padres, según la doctora Wen, que es analista médica de la cadena CNN. En ese marco, aconseja dividir el hogar. De esta forma, uno de los padres cuidará al niño con COVID-19 y el otro cuidará al niño que no lo tiene. Los dos “grupos” o “cápsulas” no deben interactuar entre sí durante el tiempo de aislamiento.

6- Usar mascarilla y barbijo durante el cuidado con niños con Covid-19

Los padres o los cuidadores deben utilizar mascarilla o barbijos cuando se encuentren en la misma habitación con los niños con Covid-19. La ventilación cruzada y permanente con las ventanas abiertas puede ser una gran ayuda. El resto de los convivientes no deberían compartir ningún espacio interior. Deben dormir en habitaciones distintas, no compartir el mismo baño y no reunirse en espacios cerrados durante este tiempo.

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7- Durante el aislamiento es recomendable no salir de la casa

Técnicamente, el aislamiento significa que la persona con Covid-19 tiene que estar adentro del hogar y lejos de los demás. Desde el comienzo de los síntomas, hasta el 97% de las personas infectadas pueden contagiar durante los 7 días siguientes.

Pero si una persona con Covid-19 habita en un lugar que no implica compartir espacios con otra gente para salir a tomar aire fresco, podría salir. Debería tener mucha precausión y permanecer muy alejado de los demás. Tampoco se deberían compartir espacios interiores con personas. Estas preocupaciones son aconsejables para evitar contagiar a los demás.

8- La duración del aislamiento por Covid-19 varía de acuerdo el estado de la vacunación

Si una persona tiene Covid-19 confirmado por testeo o por nexo epidemiológico, el período de aislamiento varía de acuerdo al estado de vacunación previo. Las nuevas pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos básicamente acortan el período de aislamiento de 10 días a cinco días, con cinco días adicionales de uso de mascarillas. Esto implica que se debe permanecer completamente aislado durante los primeros cinco días. Luego de eso, se puede salir (al trabajo, a la tienda de comestibles, entre otros lugares, pero se debe utilizar una mascarilla de alta calidad que ajuste bien cuando se esté en espacios públicos. No se puede ir a lugares en los que la persona estará sin mascarilla, como restaurantes.

Cuando se trata de personas de la misma familia, esta pauta implica que realmente no deben comer juntos ni tener otros encuentros casuales sin mascarillas o barbijo con miembros no infectados de la familia en el período de 10 días. Si las familias están en dos grupos, no deben mezclarse durante 10 días dentro de la casa.

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En cambio, en Argentina, los consejos son distintos. Si una persona con Covid-19 no estaba vacunada, debe mantener el aislamiento durante 10 días. Si estaba inmunizada completamente, debe seguir solo un aislamiento de 7 días y otros 3 días de cuidados especiales, como evitar ir a reuniones sociales. Para contar los días se tiene en cuenta cuál fue el día del comienzo de los síntomas o del testeo en casos de asintomáticos.

De acuerdo al análisis del Reino Unido respecto a la efectividad de vacunas, transmisibilidad y riesgo de internación por variante Ómicron, se sabe que tener la vacunación contra el Covid-19 con la dosis de refuerzo da alta protección contra el riesgo de hospitalización. La efectividad para prevenir la enfermedad sintomática en personas que hayan pasado más de 6 meses de cumplido su esquema primario es menor al 5%. En cambio, en quienes hayan finalizado su esquema primario dentro de los seis meses es de entre el 15 y 20%; mientras que tras la aplicación de dosis de refuerzo la efectividad para prevenir infección es de más del 60%, y de casi el 90% para prevenir hospitalización.

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