Tragedia.. 

Al menos 49 muertos y 450 heridos por explosión en depósito de Bangladesh

Un incendio tuvo lugar en un depósito privado ubicado a 40 kilómetros del puerto de Chittagong. Varios heridos se encuentran en estado crítico.

Al menos 49 personas murieron y más de 450 terminaron heridas en un incendio que generó una gran explosión de productos químicos en un depósito de contenedores ubicado en Sitakunda, Bangladesh, informaron autoridades locales. "Hay más de 300 personas heridas", señaló Elias Chowdhury, el principal responsable de salud de la región.

Un número significativo de heridos están en estado crítico y testigos manifestaron que varios cuerpos aún no han sido recuperados del depósito privado, ubicado a 40 kilómetros del gran puerto de Chittagong, en el sudeste del país.

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El incendio fue informado el sábado cerca de las 21.30 local. Una gran cantidad de bomberos intentaban combatir el fuego cuando, una hora después de declarado el hecho, varios contenedores de productos químicos explotaron.

Varias personas están desaparecidas, entre ellas, periodistas que se encontraban cubriendo el incendio en directo. "El número de muertos va a aumentar porque las operaciones de rescate no han terminado", adelantó Chowdhury a la agencia de noticias AFP.

"Aún quedan cuerpos en los lugares afectados por el fuego. He visto ocho o diez cadáveres", narró a la prensa un socorrista.

Al menos siete bomberos fallecieron y cuatro están desaparecidos, señaló Reazul Karim, un responsable de los servicios de lucha contra incendios.

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Gigantesca explosión

La gran explosión generó temblor en los edificios a varios kilómetros de distancia, de acuerdo a lo indicado por testigos.

"Un cilindro voló cerca de medio kilómetro desde el lugar del incendio para aterrizar en un pequeña laguna", relató Mohgammad Ali, un comerciante de 60 años.

"La explosión envió bolas de fuego hacia el cielo. Bolas de fuego que cayeron como la lluvia. Tuvimos tanto miedo que debimos huir de inmediato", añadió el comerciante.

"La explosión me proyectó a una decena de metros del lugar donde me encontraba. Mis manos y piernas están quemadas", detalló Tofael Ahmed, un camionero que se encontraba en el depósito.

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El general de brigada Main Uddin, jefe del servicio de bomberos, le indicó a la prensa que el depósito de contenedores contenía peróxido de hidrógeno. "Todavía no hemos podido controlar el fuego debido a la existencia de este producto químico", dijo.

Mominur Rahman, administrador jefe del distrito de Chittagong, comunicó la apertura de una investigación. Unos 200 soldados de refuerzo fueron llamados, en especial para impedir que sean vertidos al mar productos químicos.

Rahman señaló que el depósito contenía también ropa que valía "millones de dólares" y que debía ser exportada a los países occidentales.

Cerca del 90% de los 100.000 millones de intercambio comercial anual de Bangladesh circula por Chittagong. Este gran puerto ha conseguido recuperar su actividad desde fines del 2021, gracias a la reactivación económica mundial posterior a la pandemia.

En julio de 2021, 54 personas fallecieron en el incendio de una gran fábrica de transformación alimentaria con dirección en el exterior de la capital, Dacca. Y en febrero de 2020, 70 personas perecieron en otro incendio que devastó varios edificios en Dacca.

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