Inclusión.. 

Día Internacional contra la Homofobia en el Fútbol, ¿por qué se celebra?

Conocé el drama de Justin Fashanu, el futbolista del Nottingham Forest que se quitó la vida tras declarar públicamente su homosexualidad. Por él, cada 19 de febrero se conmemora su lucha.

Por  Mariana Lucero

El Día Internacional Contra la Homofobia en el Fútbol rinde homenaje a Justin Fashanu, el primer futbolista de élite que se declaró abiertamente homosexual. Esta fecha tiene como objetivo principal erradicar por completo la discriminación que existe por la orientación sexual de los jugadores(a) y deportistas en general, un propósito que surge tras los trágicos eventos que vivió el jugador inglés después de su revelación en 1990.

Justin Fashanu atravesó momentos difíciles luego de hacer pública su homosexualidad, enfrentando el rechazo de su equipo y el escarnio de parte de sus colegas. Esta situación se agravó tras ser acusado falsamente de violación, lo que lo sumió en una profunda depresión que eventualmente lo llevó a su suicidio el 2 de mayo 1998. La conmemoración de este día busca hacer reflexionar sobre la importancia de la inclusión y el respeto dentro del ámbito deportivo, para evitar que historias como la de Fashanu se repitan.

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El final del juego

Comenzó su carrera en 1978, jugando para el Norwich City. Tras varias temporadas en las que se lució, el Nottingham Forest pagó un millón de libras por él, siendo el pase el más alto de la historia –hasta ese momento- para un jugador negro. Más allá de ser un gran futbolista, a su entrenador le molestaban los rumores sobre su homosexualidad, por lo que fue cedido a préstamo al Southampton. A partir de allí, comenzó a pasar por diversos equipos (Manchester City, West Ham, Ipswich Town) en los que no logró asentarse, no por sus aptitudes futbolísticas, sino por los rumores que lo condenaban.

En 1990, cansado de esquivar supuestos y con la idea de ponerle fin a los rumores, en una entrevista al diario The Sun, se transformó en el primer futbolista en actividad en el mundo en declarar abiertamente su homosexualidad. A partir de ahí, el rechazo en el ambiente futbolístico fue condenatorio. Se probó en el Newcastle, pero su DT –el argentino Osvaldo Ardiles-, se habría negado a incorporarlo.

En 1998, ya prácticamente retirado, un joven de 17 años lo acusó de violación. La prensa tomó el hecho como real, sin condena firme de la justicia. Se constató que la acusación era falsa, pero la investigación no se divulgó. Transitando una profunda depresión, Justin Fashanu se suicidó el 2 de Mayo de 1998, en Londres.

Esta fue su nota despedida:

"Me he dado cuenta de que ya he sido condenado como culpable. No quiero ser más una vergüenza para mis amigos y familia (...) espero que el Jesús que amo me dé la bienvenida y finalmente encuentre la paz”.

Justin Fashanu, el primer futbolista en declararse abiertamente homosexual (1).jpg

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