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Falta de gas: estos son los 5 motivos que explican el corte

La convergencia de la falta de inversión, la falta de previsión y condiciones climáticas excepcionales ha desencadenado una crisis sin precedentes en el sector.

Por  Redacción de TodoJujuy.com

La situación crítica del suministro de gas alcanzó niveles de emergencia el martes por la noche, cuando el Gobierno optó por interrumpir el suministro de gas en todas las estaciones de servicio de Gas Natural Comprimido (GNC) en el país, así como en los grandes usuarios industriales.

Esto implica no solo la suspensión de los contratos "interrumpibles", sino también de los considerados "firmes". Las plantas de generación eléctrica están operando con un mínimo uso de combustible, lo que constituye un paso previo a los cortes de energía programados. En el sector del GNC se refieren a esta situación como una situación de crisis total.

El suministro de GNC se encuentra cortado en todo el país.

La determinación fue adoptada por el comité de emergencia convocado por la Secretaría de Energía, encabezada por Eduardo Rodríguez Chirillo, junto con el Ente Nacional Regulador del Gas (Enargas), la Compañía Administradora del Mercado Mayorista Eléctrico (Cammesa) y empresas del sector. Esto ocurrió después de que un barco de GNL adquirido a Petrobras, de Brasil, rechazara el pago de Enarsa por razones no especificadas oficialmente. Además, se registraron problemas técnicos en dos plantas compresoras de Transportadora Gas del Norte (TGN) en Córdoba y San Luis, aunque estos últimos ya han sido resueltos.

Según fuentes del sector energético, el barco de Petrobras ya está en proceso de descargar el combustible, lo que podría aliviar la situación para mañana. No obstante, está programada una nueva reunión del comité para esta tarde.

Estos sucesos se han añadido al hecho de que las olas de frío polar arribaron a Argentina antes de lo anticipado, provocando un aumento significativo en el consumo de energía en las últimas semanas. Al mismo tiempo, se han iniciado los cortes de suministro en estaciones de servicio de GNC e industrias con contratos "interrumpibles", cuya demanda es considerada prioritaria.

Las grandes industrias se encuentran sin suministro de gas.

En resumen, existen cinco motivos que contribuyeron al empeoramiento de la escasez de gas natural en el país y al aumento de los cortes de suministro:

1) Atrasos en obras públicas de ampliación de la red de gasoductos:

  • El Gasoducto Néstor Kirchner (GPNK) fue concebido para transportar aproximadamente 11 millones de metros cúbicos diarios (MMm3/d) de gas natural desde Vaca Muerta hasta su conexión con el Neuba II en Salliqueló. Se llevaron a cabo licitaciones para la construcción de dos plantas compresoras adicionales, cada una con capacidad para 5 MMm3/d, con el objetivo de aumentar su capacidad total a 21 MMm3/d.
  • A pesar de que el GPNK comenzó a operar desde principios de agosto de 2023 y actualmente transporta 13,3 MMm3/d, las plantas compresoras de Tratayén y Salliqueló debieron haber sido finalizadas en la primavera del año pasado.
  • Desafíos relacionados con la importación de materiales y la falta de divisas, junto con la suspensión de proyectos de obras públicas, han causado importantes demoras en la finalización de estas plantas. Se estima que los trabajos finalizarán el 29 de junio, aunque algunos segmentos del ámbito energético advierten sobre la posibilidad de nuevos retrasos.
Una combinación de factores que incluyen falta de inversión, imprevisión y elementos climáticos inusuales causaron una "tormenta perfecta" en el sector.

2) Problemas técnicos en transportadoras de gas:

  • Se han reportado dificultades técnicas en dos instalaciones de compresión pertenecientes a Transportadora Gas del Norte (TGN) ubicadas en las provincias de Córdoba y San Luis.

3) Falta de previsión en la planificación del suministro:

  • Durante el verano, la Secretaría de Energía optó por no contratar un buque regasificador para Bahía Blanca, lo que habría proporcionado alrededor de 13 millones de metros cúbicos por día (MMm3/d) de gas natural como reserva para el invierno.
  • La demora en la descarga de una carga de gas natural licuado (GNL) proveniente de Brasil, combinada con la decisión de no invertir aproximadamente 100 millones de dólares en esta medida de respaldo, junto con los costos asociados de los buques de GNL, ahora resulta ser una decisión muy costosa debido al adelanto del frío.

4) Altos costos de las importaciones de combustibles líquidos:

  • Actualmente, la falta de gas se está compensando mediante la importación de combustibles líquidos como gasoil y fuel oil para abastecer a las centrales termoeléctricas, lo que representa un gasto que supera los 500 millones de dólares.
  • Si se hubieran traído dos buques adicionales de gas licuado entre el 14 y el 23 de mayo, el costo habría sido de tan solo 60 millones de dólares.
La escasez de gas escaló a niveles de emergencia este martes por la noche.

5) Factores climáticos y operativos adicionales:

  • Las temperaturas en mayo sorprendieron por lo bajas, adelantando la demanda invernal hogareña.
  • Las inundaciones en Porto Alegre, Brasil, cortaron una potencial fuente de importaciones de energía hidroeléctrica.

Sectores afectados

Los primeros perjudicados por la escasez de gas natural en las últimas semanas fueron aquellos que tenían contratos "interrumpibles", que son los primeros en ser afectados cuando se necesita gestionar de manera flexible la capacidad de transporte de gas hacia los hogares. Estos contratos, en contraste con los "firmes", son más económicos y afectan principalmente a unas 200 estaciones de GNC, ubicadas mayormente en el Área Metropolitana de Buenos Aires (AMBA), pero también en otras regiones del país, además de algunos usuarios industriales.

Sin embargo, hoy, la convergencia de una serie de circunstancias adversas ha llevado al sistema a una situación crítica. En consecuencia, el comité de emergencia dirigido por el Ministerio de Energía ha determinado suspender el suministro en todas las estaciones de GNC a nivel nacional, así como en los principales usuarios industriales de todo el país.

En la Secretaría de Energía afirmaron que desde las 9 de este miércoles el barco de Petrobras se encuentra en operación.

Riegos y falta de obras

La Secretaría de Energía busca prevenir dos riesgos potenciales. El primero consiste en evitar que la escasez de gas afecte a las centrales eléctricas que dependen de este combustible para generar electricidad, lo que podría resultar en cortes planificados de suministro eléctrico. Por esta razón, Energía ha pedido a Cammesa que reduzca al mínimo técnico el uso del gas para el transporte y utilice combustibles líquidos para satisfacer la demanda eléctrica.

El segundo riesgo, rechazado tanto por el Gobierno como por las compañías distribuidoras, consiste en la posibilidad de que se produzcan cortes en el suministro de gas para uso residencial. Estos clientes, inicialmente considerados "ininterrumpibles", enfrentarían riesgos significativos para su seguridad en caso de un corte en el suministro.

La presente coyuntura de emergencia se desarrolla en un contexto de temperaturas más frías de lo anticipado para esta temporada, una planificación de suministro que demostró ser insuficiente y las medidas de ahorro implementadas tanto en importaciones como en proyectos de infraestructura por parte del Gobierno para mantener el superávit fiscal.

Las olas de frío polar llegaron antes de lo que estaba previsto a la Argentina.
El Gasoducto GPNK se creó para transportar unos 11 millones de metros cúbicos diarios (MMm3/d) de gas natural.

El Gasoducto GPNK se creó para transportar unos 11 millones de metros cúbicos diarios (MMm3/d) de gas natural.

Un ejemplo de ello es la acción tomada por Cammesa la semana pasada, al iniciar una licitación urgente para la adquisición de cargamentos de gasoil y fuel oil, lo que supondrá un gasto de aproximadamente 500 millones de dólares para el Tesoro Nacional, un desembolso no contemplado inicialmente. Además de esto, se suma la llegada del buque de gas natural licuado proveniente de Brasil.

Un ejemplo evidente es el retraso en la plena operatividad del Gasoducto Néstor Kirchner, el cual actualmente opera a la mitad de su capacidad debido a los contratiempos en las importaciones durante la administración anterior y la detención de los fondos destinados a obras públicas por parte de la actual gestión.

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