Consumo.. 

Hojas de coca: proponen regular el abastecimiento

Un juez federal de Salta propone que el estado establezca aranceles para el ingreso de las hojas de coca.

Por  Claudio Serra

Un juez de Salta propone regular el abastecimiento de las hojas de coca, y pide que el estado sea quien establezca los aranceles para el ingreso del producto consumido, sobre todo en esa provincia y Jujuy.

La venta es legal, pero no el ingreso de las hojas de coca. El juez federal de Garantías N° 1 de Salta Julio Bavio, en una charla con magistrados de todo el país, planteó que el análisis sobre la hoja de coca “debe hacerse desde la cosmovisión de los pueblos originarios". Señaló que el hecho de que el ingreso del vegetal sea ilegal, aumentó su valor y la persecución a provoca además "un enorme desgaste jurisdiccional".

El coqueo es legal en Argentina, y también la venta del producto en Salta, Jujuy y Tucumán, entre otras jurisdicciones. La hoja de coca que se consume en Argentina es de origen extranjero, porque la planta no se da en esta geografía. El juez dijo que en la región "hay una oferta, hay una demanda sobre todo enorme de hojas de coca", pero que existe una incoherencia a las que calificó de graves

El juez aludió en Página 12 a las “serias contradicciones sobre el tratamiento de las hojas de coca, porque todo ingreso hoy es ilícito", y agregó que "se lo reprime como contrabando, o encubrimiento de contrabando, o en su caso, si no supera el límite de infracción, es infracción aduanera", explicó.

"El propio gendarme que está en la frontera está coqueando, para prevenir el mal de altura, sin embargo, ve pasar una camioneta que lleva hojas de coca y la persigue, él está coqueando, y seguramente la persigue coqueando", ejemplificó el magistrado, y dijo que se persigue al transportista.

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Secuestran de hojas de coca en Argentina (Foto ilustrativa)

Secuestran de hojas de coca en Argentina (Foto ilustrativa)

"Una vez que llega al local comercial, ya no se reprime más, mágicamente", cuando si se actuara "con coherencia (el dueño dueña del local) tendría que ser también fruto de una infracción aduanera por tenencia injustificada de mercadería extranjera para la venta, y esto no ocurre".

La ley 17818, de 1968, había autorizado el ingreso por Bolivia de hojas de coca a la región de Salta, Jujuy y Tucumán, pero en la dictadura se dictó el decreto 648, de 1978, que "consideró lisa y llanamente que la hoja de coca, sin mayor información, era un vicio" y "suprimió el ingreso de toda hoja de coca al país". Años después un fallo declaró que la hoja de coca no es un estupefaciente.

¿Qué dice la ciencia?

Estudios nacionales e internacionales descartan que la hoja de coca en estado natural sea un estupefaciente, y detallan que está compuesta por 12 alcaloides y solamente de uno se extrae la sustancia activa, la cocaína, y los demás son buenos para la diabetes, para el mal de alturas, y hasta para el aparato digestivo.

El juez dijo que nunca se dictó un decreto administrativo para regular el ingreso, no existen aranceles y por ese motivo se la consideró "mercadería de importación sujeta a una prohibición absoluta", pero un fallo de la Cámara salteña sostuvo que no podía ser considerada mercadería de importación prohibida, por aquello de que no afecta a la salud.

"El análisis sobre la hoja de coca debe hacerse desde la cosmovisión de los pueblos originarios", dijo el juez salteño. "Para ellos la hoja de coca es sagrada, es milenaria, algunos dicen, por estudios antropológicos que existe hoja de coca desde hace 3 mil años antes de Cristo; otros hablan de que hay pruebas de su existencia desde hace 7 mil años".

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Bavio entendió que la hoja de coca y su consumo ya tiene reconocimiento en el sistema argentino a través del artículo 75 inciso 17 de la Constitución Nacional reconoce la preexistencia étnica y cultural de los pueblos originarios "porque el artículo 15 establece que la tenencia o consumo de las hojas de coca en estado natural para coqueo, infusión, masticación no debía ser considerado tenencia o consumo de estupefacientes".

"Si hay reconocimiento, debe necesariamente haber abastecimiento", porque "son dos caras de la misma moneda", afirmó el juez. "La ilicitud por falta de reglamentación o por la no existencia de aranceles es una omisión del Estado frente al derecho consuetudinario y tradicional de los pueblos originarios de que ingrese la hoja de coca a su vida, a sus quehaceres".

"La consecuencia que trajo la ilegalidad hasta ahora es que aumentó el valor del vegetal y un enorme desgaste jurisdiccional. Estamos gastando muchísimos recursos en reprimir la hoja de coca. Además se suma una violencia que va asociada a la hoja de coca, porque hay persecuciones, corre peligro la Gendarmería, los propios transportistas".

El magistrado agregó que “los aranceles que se paguen cuando se regule el ingreso de la hoja de coca, sean destinados a las múltiples vulnerabilidades y dificultades que tienen los pueblos originarios en materia de salud, de falta de agua, de educación", pero advirtió que los controles deben seguir para evitar el ingreso de grandes cantidades que sean usadas como materia prima para producir cocaína.

Trabajo con Jujuy

La Justicia Federal de Salta y de nuestra provincia viene pronunciándose a favor de esta iniciativa. En 2020 la Unidad Fiscal Federal de Jujuy planteó en una acusación de importación de contrabando de hojas de coca que debía tenerse en cuenta la preexistencia étnica y cultural de los pueblos originarios

La Constitución de Jujuy en su artículo 50, regla la protección a las comunidades indígenas. Y recordó que incluso el nuevo Código Procesal Penal Federal, que se aplica en Salta y Jujuy desde hace tres años, establece en su artículo 24 que “cuando se trate de hechos cometidos entre miembros de un pueblo originario, se deberán tener en cuenta sus costumbres en la materia”.

En 2017 la Cámara Federal de Apelaciones de Salta, sostuvo que por lógica consecuencia de la legalidad del coqueo “se deriva el presupuesto de un abastecimiento real y razonable en las zonas donde esta práctica se observa y (como surge del fallo de 1995 de esta Cámara) al no existir en nuestro país cultivo de hojas de coca, se sigue que tales disposiciones no pueden sino, de lege lata, permitir la importación desde otras regiones del continente”.

Estos y otros antecedentes vienen siendo citados en los distintos proyectos de ley presentados tanto en el Congreso Nacional, por parte de legisladores de Jujuy y Salta, como en la Legislatura de esta última provincia, en busca de que se establezca una vía para el abastecimiento de hojas de coca.

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