Salud.. 

¿Cómo se relacionan las alteraciones del sueño y las afecciones cardíacas?

Sostienen que estas enfermedades impactan negativamente en la generación de melatonina. El estudio destaca la relevancia de los ganglios en este proceso.
Por  Redacción de TodoJujuy.com

Un tercio de los individuos que padecen afecciones cardíacas, englobando diversas enfermedades como los infartos, experimentan dificultades relacionadas con el sueño. No obstante, hasta ahora, la razón detrás de esta situación era desconocida. No obstante, un equipo de investigadores de Alemania ha brindado una respuesta a este enigma.

En una publicación de la revista Science, investigadores pertenecientes a la Universidad Técnica de Munich (TUM) en Alemania, evidenciaron que las enfermedades cardíacas impactan la producción de la hormona del sueño, la melatonina, en la glándula pineal.

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Un ganglio localizado en la zona del cuello se convierte en el vínculo entre ambos órganos. Los resultados del estudio sugieren una función previamente desconocida de los ganglios, abriendo así oportunidades para el desarrollo de posibles terapias.

Desde hace tiempo, es conocido que los niveles de melatonina pueden reducirse en individuos que padecen enfermedades del músculo cardíaco, como ocurre tras un infarto. En términos generales, esto ha sido interpretado como un ejemplo adicional de cómo una afección cardíaca puede afectar de manera sistémica todo el organismo.

Un grupo de investigadores alemanes, incluyendo al catedrático de Farmacología y Toxicología de la TUM, Stefan Engelhardt, y a la doctora Karin Ziegler, quien lideró el estudio, ha demostrado que existe una relación causal detrás de los problemas de sueño en personas afectadas por enfermedades cardíacas.

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“En nuestro trabajo demostramos que los problemas del músculo cardíaco afectan a un órgano que a primera vista parecería no tener relación directa con él”, indicó Stefan Engelhardt.

Dentro del cerebro se origina la producción de melatonina en la glándula pineal. Asimismo, al igual que el corazón, su regulación se lleva a cabo mediante el sistema nervioso autónomo, encargado de controlar las funciones involuntarias del cuerpo. Entre otros puntos de origen, los nervios relacionados provienen de los ganglios. El ganglio cervical superior se destaca como un factor especialmente relevante tanto para el corazón como para la glándula pineal.

“Para entender nuestros resultados, imaginemos el ganglio como una caja de interruptores eléctricos. En un paciente que sufre trastornos del sueño tras una cardiopatía, se puede pensar que un problema con un cable provoca un incendio en la caja de interruptores y luego se propaga a otro cable”, dijo Engelhardt.

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El grupo de investigación reveló que en ratones con cardiopatías, los macrófagos, células encargadas de eliminar células muertas, se acumulan en el ganglio cervical, provocando inflamación y formación de cicatrices en dicho ganglio, además de la destrucción de células nerviosas. Tanto en roedores como en seres humanos, las fibras largas que se extienden desde estas células nerviosas, conocidas como axones, se dirigen hacia la glándula pineal.

En etapas avanzadas de la enfermedad, se detectó una marcada disminución en la cantidad de axones que conectan la glándula pineal con el sistema nervioso. Esto se tradujo en una reducción de la melatonina presente en el organismo de los animales y una alteración en su ritmo día/noche.

En cuanto a los seres humanos, también se observaron efectos orgánicos similares. Los investigadores examinaron las glándulas pineales de nueve pacientes con enfermedades cardíacas. En comparación con el grupo de control, se evidenció una cantidad significativamente menor de axones. Asimismo, al igual que en los ratones, el ganglio cervical superior de los humanos con cardiopatías presentaba cicatrices y una notoria expansión.

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Los investigadores conjeturan que los impactos adversos de los axones fallecidos se vuelven perdurables en etapas avanzadas. ”En una fase temprana pudimos devolver la producción de melatonina en ratones a su nivel original utilizando fármacos para destruir los macrófagos del ganglio cervical superior”, aseguró Ziegler.

“En primer lugar, esto demuestra el papel del ganglio en este fenómeno. Y en segundo, inspira la esperanza de que podamos desarrollar fármacos para prevenir las alteraciones irreparables del sueño en las cardiopatías”, sumó. Para el futuro, creen que ese desarrollo de intervenciones será una de las tareas que el equipo abordará en los próximos años.

El estudio ha generado una nueva perspectiva sobre los ganglios para Stefan Engelhardt, quien lo considera una fuente de esperanza para una amplia cantidad de pacientes con afecciones cardíacas, al abrir la posibilidad de encontrar un tratamiento para los trastornos del sueño.

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“Los nuevos métodos, como la secuenciación espacial de células individuales, permiten investigar mucho más de cerca las células nerviosas individuales. Nuestro estudio podría impulsar a los investigadores a empezar a buscar sistemáticamente conexiones entre otras enfermedades en órganos vinculados a través de ganglios que actúan como cajas de conmutación y a considerar los ganglios como puntos de partida en la búsqueda de nuevos fármacos”, detalló.

Engelhardt opina que los ganglios también podrían ser relevantes para el diagnóstico. Debido a que todos los ganglios cervicales de los pacientes cardíacos examinados mostraron un tamaño considerablemente ampliado, los investigadores sugieren que esto podría ser un indicador de insuficiencia cardíaca.

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El tamaño del ganglio puede evaluarse de manera sencilla mediante un dispositivo de ultrasonido convencional. Si los resultados se corroboran en futuras investigaciones, sería recomendable realizar exámenes más detallados del corazón cuando se detecte que el ganglio presenta un aumento en su tamaño.

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