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¿Quién fue Pedro Ortiz de Zárate?

Pedro Ortiz de Zárate fue un presbítero de la provincia de Jujuy que fue beatificado por el Papa Francisco. Una vida dedicada a la evangelización.

Esta mañana se conoció que el Papa Francisco , desde el Vaticano autorizó la beatificación de varias personas, entre las que se encuentra el sacerdote de Jujuy Pedro Ortiz de Zárate, quien fue asesinado por odio a la fe en el año 1683 en el Valle del Zenta, en Salta.

¿Quién era Pedro Ortiz de Zárate?

Pedro Ortiz de Zárate nació en San Salvador de Jujuy, en el noroeste de Argentina, en 1622. Provenía de una familia de conquistadores, poseedora de varias encomiendas en la región, y gracias a sus conexiones políticas y familiares llegó a ostentar el cargo de alférez real de su ciudad natal. En 1644, se casó con Petronila de Ibarra y Argañarás, quien también pertenecía a una de las familias acomodadas de la zona. El matrimonio terminó trágicamente nueve años después, ya que un edificio se desplomó sobre la esposa, dejando viudo a Zárate.

Una vida dedicada a la religión

A partir de este acontecimiento, Pedro Ortiz de Zárate abandonó su vida civil para estudiar en el seminario de la ciudad de Córdoba, ordenándose como sacerdote en 1675. Como religioso, se dedicó a la evangelización de los indígenas del Chaco, junto con los misioneros jesuitas que desempeñaban sus labores en este lugar durante 24 años.

Como parte de su labor misionera, Zárate debió mediar entre las autoridades españolas y los grupos indígenas. Sin embargo, pese a sus intentos por establecer la paz, los nativos atacaron la comitiva formada por el cura y los jesuitas Diego Ruiz y Antonio Solinas. Los tres murieron asesinados el 27 de octubre de 1683. En la pintura, restaurada en 1984, se observa el martirio del sacerdote, a quien se representa atacado por un indígena que lo apuñala en el pecho. En la esquina superior derecha, un ángel se dispone a coronarlo y a otorgarle la palma que caracteriza a los mártires. En la parte inferior se encuentra una cartela que contiene los datos biográficos de Zárate, así como un recuento de las circunstancias que rodearon su muerte.

El presbítero recorrió el territorio de las provincias de Jujuy y de Salta, hasta que encontró la muerte junto con el sacerdote jesuita Juan Antonio Solinas y 18 compañeros laicos, mientras realizaban su labor misionera entre tobas, mocovíes y mataguayos.

Su devoción por nuestra Señora del Rosario

El legado del Siervo de Dios está fuertemente vinculado a la devoción mariana por Nuestra Señora del Rosario, a la que construyó la actual capilla del santuario de Nuestra Señora del Rosario de Río Blanco y Paypaya.

En octubre de 2016, el entonces obispo de Orán, monseñor Gustavo Zanchetta, anunció que se cerró la fase diocesana en el proceso de beatificación y canonización de los siervos de Dios, presbítero Pedro Ortiz de Zárate y padre Juan Antonio Solinas SJ, quienes en el siglo XVII fueron asesinados junto a otros misioneros, criollos y aborígenes. Se los conoce como los "Mártires de Zenta".

Beatificación desde el Vaticano

El Vaticano decretó la beatificación de Papa Juan Pablo I, debido a un milagro de curación de un niña en 2011 nacida en Buenos Aires, inexplicable para los médicos; junto a él se conoció la beatificación del padre Pedro Ortiz de Zárate, nacido en Jujuy en el año 1662. Asimismo también es beatificado Juan Antonio Solina, Italiano.

En comunicación con el Obispo Daniel Fernández comentó, "Junto con Juan Pablo I, el Papa ha decretado la beatificación de don Pedro Ortiz de Zárate y Juan Antonio Solina, los mártires del Zenta desde el Vaticano. El padre Solina es Italiano, pero don Pedro Ortiz de Zárate va a ser el primer beato jujeño".

¿Quién fue Pedro Ortiz de Zárate?

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