Antártida.. 

Se perdieron más de 3.000 mil millones de toneladas de hielo en 25 años

Los especialistas estimaron que la cantidad total de hielo perdido en la Antártida alcanza una altura de más de 2 kilómetros si se apilara todo.

Por  Redacción de TodoJujuy.com

Según las mediciones realizadas por los investigadores, la cantidad total de hielo perdido en el continente antártico alcanza una altura de más de 2 kilómetros si se apilara todo. En otras palabras, esto equivaldría a la altura de 137 edificios Empire State apilados uno sobre otro. Esta pérdida de hielo se concentra en la ensenada del Mar de Amundsen en la Antártida occidental, donde se encuentran al menos veinte grandes glaciares.

La nieve y el hielo en las regiones polares tienen una importancia fundamental en el aumento del nivel del mar en todo el mundo. De hecho, la cantidad de agua retenida en estas masas de hielo es tan grande que, si todo se derritiera y fluyera hacia los océanos, se podría producir un aumento del nivel global del mar de más de un metro. Estos hallazgos han sido recientemente publicados en la revista científica Nature Communications tras una investigación al respecto.

image.png

El liderazgo de la investigación acerca del balance de masa de la ensenada del mar de Amundsen estuvo a cargo de Benjamín Davison de la Universidad de Leeds. El enfoque del estudio se centró en el cálculo de la cantidad de nieve acumulada, la sobrecarga de hielo debida a las nevadas y la pérdida de masa por los desprendimientos. Estos últimos provocan la formación de icebergs al final de los glaciares que luego se desplazan hacia el mar.

image.png

Si los desprendimientos de hielo ocurren a un ritmo superior al que es reemplazado por las nevadas, la ensenada sufre una pérdida neta de masa, lo que a su vez, contribuye al aumento del nivel del mar a nivel global. De manera similar, si el suministro de nieve disminuye, la ensenada también puede perder masa y contribuir al aumento del nivel del mar. Los datos recopilados indican que la Antártida Occidental perdió un total neto de 3331 mil millones de toneladas de hielo entre 1996 y 2021, lo que representa un aumento de más de nueve milímetros en el nivel global del mar.

Estiman que los cambios en la temperatura del océano y las corrientes fueron las variables más importantes que llevaron a esta pérdida de hielo. Davison, investigador asociado del Instituto de Ciencias Climáticas y Atmosféricas de Leeds, señaló al respecto que “los 20 glaciares de la Antártida occidental han perdido una gran cantidad de hielo durante el último cuarto de siglo y no hay señales de que el proceso vaya a revertirse pronto, aunque hubo períodos en los que la tasa de pérdida de masa disminuyó ligeramente".

En ese sentido, remarcó: "Los científicos están monitoreando lo que está sucediendo en la ensenada del mar de Amundsen debido al papel crucial que juega en el aumento del nivel del mar. Si los niveles de los océanos aumentaran significativamente en los próximos años, hay comunidades en todo el mundo que experimentarían inundaciones extremas”.

image.png

Los científicos emplearon modelos climáticos que les permitieron determinar los patrones de movimiento de las corrientes de aire a nivel global, y así, identificar que la ensenada de Amundsen había experimentado varios eventos de nevadas extremas durante el lapso de estudio de 25 años. La explicación de estos sucesos se relaciona con la ocurrencia de períodos de fuertes nevadas, junto a otros en los que la cantidad de nieve era muy escasa, situación conocida como "sequía de nieve" por los especialistas. Los investigadores tuvieron en cuenta estos eventos excepcionales para realizar sus cálculos.

De esta forma, sorprendentemente, hallaron que estos acontecimientos han contribuido con hasta la mitad del cambio de hielo en determinados momentos y, por lo tanto, desempeñaron un rol fundamental en la contribución que está haciendo la ensenada de Amundsen al incremento del nivel del mar durante ciertos períodos.

image.png

Por ejemplo, entre 2009 y 2013, los modelos revelaron una etapa de persistente sequía de nieve. La falta de nevadas privó a la capa de hielo y generó que perdiera masa, lo que contribuyó aproximadamente a un 25% más al aumento del nivel del mar que en años de nevadas promedio.

Por otro lado, durante los inviernos de 2019 y 2020 hubo nevadas muy intensas. Los especialistas calcularon que este fenómeno mitigó la contribución del nivel del mar de la ensenada de Amundsen, disminuyéndola a aproximadamente la mitad de lo que habría sido en un año promedio.

image.png

“Los cambios en la temperatura y la circulación del océano parecen estar impulsando los cambios a largo plazo y a gran escala en la masa de la capa de hielo de la Antártida Occidental. Necesitamos investigarlos más porque es probable que controlen la contribución general del nivel del mar de la Antártida Occidental. Sin embargo, nos sorprendió mucho ver cuánto podrían afectar la capa de hielo los períodos de nevadas extremadamente bajas o altas durante períodos de dos a cinco años, tanto que creemos que podrían desempeñar un papel importante, aunque secundario, en el control tasas de pérdida de hielo en la Antártida Occidental” detalló Davison.

Pierre Dutrieux, científico de British Antarctic Survey y coautor del estudio, añadió: “Los cambios de temperatura del océano y la dinámica glacial parecen estar fuertemente conectados en esta parte del mundo, pero este trabajo destaca la gran variabilidad y los procesos inesperados por cuyas nevadas también juegan un papel directo en la modulación de la masa glaciar”.

La pérdida de hielo de la región durante los últimos 25 años dio lugar a un retroceso del glaciar Pine Island, también conocido como PIG. A medida que retrocedía, uno de sus glaciares afluentes se desprendió del principal y se aceleró su deshielo rápidamente.

image.png

El Comité de Nombres de Lugares Antárticos del Reino Unido asignó el nombre de Glaciar Piglet al glaciar tributario con el fin de facilitar su identificación en futuros estudios.

La profesora asociada del Instituto de Ciencias Climáticas y Atmosféricas de Leeds, Anna Hogg, quien es una de las autoras del artículo, señaló que esta investigación no solo proporciona nuevos conocimientos sobre el papel de las nevadas extremas en la variabilidad de la masa de la capa de hielo, sino que también ofrece nuevas estimaciones sobre la velocidad con que esta región crucial de la Antártida está contribuyendo al aumento del nivel del mar. Los registros satelitales muestran que el glaciar Piglet recién nombrado aumentó su velocidad de hielo en un 40% en comparación con el PIG más grande que se ha reducido en proporciones similares.

image.png

Satélites como el Copernicus Sentinel-1, que usa sensores que ven por medio de las nubes incluso durante la larga noche polar, han convertido la capacidad para monitorear regiones remotas. “Es esencial contar con mediciones frecuentes del cambio en la velocidad del hielo y el desprendimiento de icebergs, para que podamos monitorear el cambio increíblemente rápido que tiene lugar en la Antártida”, concluyó Hogg.

El equipo de esta investigación se completó con Richard Rigby, Sanne Veldhuijsen, Jan Melchior van Wessem, Michiel R. van den Broeke, Paul R. Holland y Heather L. Selley.

Copyright © TodoJujuy.com Por favor no corte ni pegue en la web nuestras notas, tiene la posibilidad de redistribuirlas usando nuestras herramientas. Derechos de autor reservados.
En esta nota:
Comentarios: