Uyuni.. 

Un baño de sal en Bolivia que cada vez se hace más grande

Las lluvias en Bolivia llenaron de agua este salar a principios de año y causaron que ese espejo de agua se hiciera más grande. Mirá las imágenes de la NASA

Durante la temporada de lluvias en Bolivia, el agua puede anegar parte del salar y darle una apariencia impresionante, como de un espejo. A principios de 2022, ese espejo de agua se hizo más grande y permaneció por más tiempo que en otros años.

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Salar de Uyuni. /NASA

Salar de Uyuni. /NASA

Baño de sal en Bolivia

El salar de Uyuni en Bolivia es la salina más grande del mundo. Durante gran parte del año, se extiende en un paisaje blanco aparentemente interminable, con una costra de la sal que cubre 10.000 kilómetros cuadrados (4.000 millas cuadradas).

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Imágenes de la NASA

Imágenes de la NASA

Las abundantes precipitaciones alrededor del Altiplano en noviembre, diciembre y principios de enero hicieron que el salar de Uyuni rebosara de agua casi hasta el borde. De hecho, los periódicos locales informaron sobre inundaciones en algunas áreas y prohibiciones temporales de viajar a través del salar durante la temporada alta de turismo.

Las imágenes en falso color fueron adquiridas por el satélite Aqua de la NASA el 22 de agosto de 2021 y el satélite Terra de la NASA el 19 de febrero de 2022. Cada satélite utilizó su Espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada. Las imágenes se componen de una combinación de luz visible, infrarrojo cercano e infrarrojo de onda corta (bandas 7-2-1 de MODIS) para distinguir mejor el agua estancada (en azul y azul oscuro) de las nubes (en blanco) y las salinas (en tonos de verde azulado).

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Imágenes de la NASA.

Imágenes de la NASA.

Además, las imágenes de color natural fueron adquiridas el 31 de enero de 2022 por el Generador operacional de imágenes de tierra (OLI) a bordo de Landsat 8. Se observa la decoloración del agua y la salina, lo que podría deberse a una combinación de escorrentías, sedimentos volcánicos y los microbios o las algas que proliferan en el agua.

El salar de Uyuni es rico en minerales —especialmente litio (usado en baterías), halita (sal de mesa común) y ulexita y mineral de yeso (para fertilizantes y yeso) —, algunos de los cuales cosecharon en ese lugar desde al menos el siglo XVII. El imponente paisaje plano atrae a muchos turistas que van a ver la corteza salada en la temporada seca y los lagos de espejo en la temporada lluviosa. El salar también es popular entre los científicos de teledetección, que utilizan el paisaje para calibrar imágenes satelitales y altímetros.

¿Qué dijeron los científicos?

René Garreaud, científico climático de la Universidad de Chile, dijo que “a lo largo del Altiplano, pero especialmente en su borde sudoeste, las precipitaciones se concentran principalmente en el verano austral, cuando los períodos transitorios de convección intensa se alimentan con la humedad de las tierras bajas de Bolivia y la cuenca del Amazonas. El resto del año está completamente seco”.

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Imágenes de la NASA.

Imágenes de la NASA.

Los vientos fuertes, que varían de una a otra estación y con los eventos de La Niña y El Niño, controlan cuándo y cuánto aire húmedo sube a la meseta, y según el científico, “cuanto más fuerte y persistente es el viento del este, más precipitaciones se reciben sobre el Altiplano”.

Garreaud señaló que hubo un fuerte flujo del este sobre los Andes centrales en diciembre de 2021 y a principios de enero de 2022, lo que provocó abundantes lluvias en la región de Uyuni-Potosí en donde explicó que “esta área es una cuenca cerrada, por lo que todas las precipitaciones —como las lluvias en el fondo del valle y la nieve sobre los picos circundantes— contribuyen a que se llenen los lagos secos de Uyuni y Coipasa”.

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